两百年来,美国总统演讲用词水平从博士下降到小学生_智能_好奇心日报

夏雨青2014-10-11 21:16:18

从 1789 年到 2014 年,从乔治·华盛顿到奥巴马,你知道他们的演讲发生了什么变化吗?Vocativ 的答案是:越来越容易听懂了。这张信息图告诉你,两百多年来,美国总统的演讲用词水平从博士下降到小学生。猜一猜史上最容易听懂的演讲是哪位总统发表的?

提起林肯,你可能会想到他在南北战争中著名的《盖兹堡演说》(Gettysburg Address) 。

“八十七年前,我们的先辈们在这个大陆上创立了一个新国家,它孕育于自由之中,奉行一切人生来平等的原则。”——林肯的话激励、安抚了无数人,也成为国内流行的英语学习文本。

说到为什么克林顿、奥巴马能打败众多竞争对手成为美国总统,他们的演讲水平也是绕不开的话题。

不过你知道两百多年来,美国总统的演讲发生了什么变化吗?

Vocativ 分析了从乔治·华盛顿到奥巴马的 600 多篇总统演说,他们的结论是:总统的演讲变得越来越容易听懂了。1789 年你想听明白华盛顿在说什么,得有博士学历。现在连 6 年级的小学生都能明白奥巴马的演讲。


按照学生在不同年级的阅读水平,Vocativ 的分析把 600 多篇演讲分为 1 年级至 21 年级 (即博士毕业)。一篇 21 级的演说表示它的遣词造句都是博士毕业的水平,而 6 级的演说能轻松让 6 年级的小朋友听懂。图上的圆圈越大代表演说越长。

华盛顿爱掉书袋

从图上来看,最初华盛顿和杰弗逊的演讲都爱咬文嚼字,但也非常简短。著名的 1789 年感恩节致辞就是一个例子。这篇演说的句子都比较长,语法主从关系复杂。它的用词虽然不算艰深,但非常正式,效果就像一个文绉绉的学士和你说话的时候一句用三个成语。

有趣的是,当早期美国总统对印第安人发表演说时,他们的演讲就回到了中学生等级。杰弗逊在《对切诺基首领的演说》里用词复杂程度只相当于初二学生。他们还是会放下架子,为演讲对象调整自己的说话口吻。

总统文化越来越低?不一定。

比尔·克林顿的演讲撰写人之一 Jeff Shesol 说,有些人把这些趋势解读为总统变得越来越愚蠢,但它反映的其实是一个国家民主化的标志。在美国建国之初,总统们都认为他们的演讲听众都是那些和他们一样的人:受高等教育、文明的土地所有者,也只有他们有投票权。

而现在,总统为了赢得选举必须深入各个教育水平的选民。奥巴马和罗姆尼的对抗也说明低收入选民能对选举结果造成巨大影响。为了让更多人听的明白,从 1950 年代开始,美国总统演讲的平均难度维持在初中生的阅读能力范围内。

克林顿、小布什和奥巴马

Shesol 还说,尽管大家都觉得自己的注意力越来越差,但他在为克林顿撰稿期间的调查显示,人们其实挺爱长演讲的——怪不得克林顿的演讲经常这么长!这当然与克林顿出色的演讲水平有关。他们还灵活地根据演讲对象调整语言——克林顿在堪萨斯就经常用南方的俚语拉近与听众的距离。


此外与大家推测的不同,小布什与奥巴马演讲的难度并没有明显差异,评价却两极分化。这也说明,遣词难度和长度都不是评判演说影响力的有效标杆。《盖兹堡演说》只有三百词,也并不难懂,但它所蕴含的智慧及影响力少有匹敌。相似的例子还有马丁·路德·金的《我有一个梦想》。

那么问题来了,史上最好懂的演讲属于那位总统呢?1989 年老布什的就职演说拿到了 5.9 级,小学生都能听懂。


题图来自 Etsy

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