为什么科技公司发个新品都爱拿菜谱练手?_智能_好奇心日报

崔绮雯2014-10-10 22:03:32

我们离想要的煮得一手好菜的机器人还有很长一段路,但至少,菜谱数据库成为了最接近人类的计算机数据库。

在大量的畅想未来的人类作品中,占了大部分的是这些:时空旅行、飞行,还有能给家人做色味道绝佳菜肴的机器人管家。于是人们努力做了厨房电脑、厨房平板、自动变身大厨的机器人……但大部分美食指导、菜谱数据库的产品却不了了之,没能进入商用市场并且大获成功。

我们搜罗了一下,发现这样做的产品还真不少,最有名的莫过于 IBM 的超级电脑 Watson。

IBM 超级计算机 Watson 的创意菜

IBM 最近开放了超级计算机 Watson 大厨的数据库。Watson 在收录和分析不同的旧有菜谱之后,用算法重新组合不同的食材和调料创作新的创意菜。

在 Watson 上点菜,就再也不需要考虑菜品名称了。有爱的是,你可以发挥想象力地选择食材还有主题,从保守的“经典”风格到奇葩的“独特”风格,例如芝士、鸡蛋饼、生菜,再加上“加勒比海”风格。Watson 经过算法会分析出一个有趣同时合乎口味的菜谱。

在 2014 年的西南偏南大会上,IBM 就派出了一台 Watson 美食火车,里面的食物都是 Watson 写出的菜谱而做成的。在现场的观众吃得不亦乐乎,其中一道广受好评的菜式就是“越南苹果烤肉串”。听起来足够奇怪,不过现场品尝的大厨和食客们都纷纷表示好评。

不过 Watson 并不能真正成为“大厨”,只能做出来菜谱,因为食材处理还有料理的技巧暂时不能被机器代替。Watson 大厨目前还只是一场实验而已,目前还难以谈得上真正商用。想要一个真正能操作美食的机器,或许要去找纽约的“杯子蛋糕”贩卖机,或者 3D 打印 Pizza 了。

第一台厨房电脑 Honeywell 316

其实早在微型计算机还没有诞生的 1969 年,Neiman-Marcus 就开始推广第一台家用的厨房电脑 Honeywell 316。从广告图片看到,这部售价高达 1.06 万美元的计算机外观看起来像是一张红白相间的厨房的切菜台。据称,这台计算机储存了大量的菜谱,可以根据主菜来计划家庭的菜谱。

这台高价的计算机其实是一个吹破了的牛皮。本来 Honeywell 只是 Neiman-Marcus 的一项宣传,用于给品牌贴上时髦高科技的标签,结果却由于媒体和大众的关注太热烈,最后不得不投产。Honeywell 316 生产了 20 台,而且使用起来一点也不适合主妇。如果要使用  Honeywell,还要需要上一个两周的编程培训课,因为你面对的并不是一台触屏的选择菜谱实用电脑,而是一个带有按键和闪烁指示灯的机器。在现在看来,下厨还得学编程让人吐槽无力,但这也是当时最方便能操控厨房电脑的方法了。

菜谱,最接近人类的数据库?

Honeywell 是人类对于厨房用计算机的第一次尝试,也奠定了一个基调:利用数据,做美食菜谱的数据库。菜谱也许是最容易被人们理解的数据库了,在 20 年后的互联网时代,大部分产品都依然围绕菜谱数据库而设。

在二十世纪九十年代初,第一波互联网创业兴起。菜谱网站开始成为食谱书以及下厨教学录像的替代品。Epicurios 网站就在 1995 年创立。直到现在,这个网站依然是美国最多人使用的互联网食谱数据库。在智能手机兴起后,菜谱数据库也移到了不同的终端,成为了我们见到的诸多美食类应用。而 iPad 是首个用于厨房的平板电脑,第一批 Urbanspoon、20-Minute Meals 等应用就是最初的平板菜谱应用。

针对菜谱这种数据库,不少厂商还尝试推出硬件设备,尽管大部分都不了了之了。最出名的莫过于惠普 Touch Smart、以及昂贵的 Qooq 平板,销量也十分惨淡。索尼在推出 Xperia 平板的时候,还曾经推出了一个厨房版本,集成了 Evernote Food 等多个食物和菜谱类应用,然后再也没有然后了。

图为 Qooq 厨房平板

对于那些公司和产品来说,美食佳肴方面的尝试,比起实际的销售效果,更像是一层裹在二进制和冰冷算法背后的糖衣:就着炖牛肉和麻辣鱿鱼圈的香气,也许更多人记住一个有趣的品牌,或者啃下原本抽象的科学理念。

这方面尝试唯一靠谱的是活在现实增强(AR)眼镜 Google Glass 上的 KitchMe 应用,因为它真正解放了用户的双手。这个由 Coupons.com 开发的菜谱和下厨步骤指导服务,终于可以让用户脱离“沾着生鲜食材的手触碰显示屏”的糟糕体验了。KitchMe 完全利用了 Google Glass 的显示和语音优势,让用户可以通过语音调出菜谱步骤和每部的食材处理方法,只需要抬头即可看到做法,用户也不需要太分心。


题图来自:bonappetit.com

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