汤森路透为何连续25年预测诺奖,还那么准?_商业_好奇心日报

许冰清2014-10-09 21:16:25

过去你对于这家公司的了解可能仅局限于路透社以及它的金融服务。事实上 2014 年已经是汤森路透第 25 年预测诺贝尔奖得主了,而且猜中比例极高,这家公司为何热衷诺奖预测?高准确率的背后隐藏着什么秘密?

一年一度的诺贝尔奖最近开始逐项揭晓,又到了全世界人民(假装)关心文学家和科学家们工作成果的时间了!

由于科学一般会被归为严肃而艰深的边缘话题,所以即使每个奖项的奖金已经高达 800 万克朗(约 113 万美元),也几乎没有人像看足球比赛那样去押宝哪个科学家会最终得奖——列出 5 个顶级足球俱乐部,伪球迷都毫无压力;列出 5 个世界级科学家(还是没拿过奖的),理科生们都不一定能行。

但经营数据及信息服务的大公司汤森路透(Thomson Reuters)在过去的 25 年里都格外热衷于对这一听起来不可能预测的奖项进行预测,甚至还针对预测结果设立了自己的“汤森路透引文桂冠奖”(Citation Laureates),自 2002 年起,共有 36 位“引文桂冠奖”得主最终赢得诺贝尔奖。在科学界,通常获得“引文桂冠奖”的得主,只需等待几年时间,几乎就能成为诺贝尔奖得主,中奖率相当惊人了。比如今年诺贝尔物理学奖得主中村修二就是 2002 年“引文桂冠奖”的得主。


汤森路透究竟为什么以及如何预测诺奖得主?我们总结了以下 4 点,或许可以帮助你答疑解惑。

预测诺奖是为了推广服务

每年万众瞩目的诺贝尔奖颁奖对于汤森路透来说是一个绝佳的营销盛事。这家公司掌握着全世界最大的科研数据库之一 Web of Science ,是汤森路透旗下的业务之一,隶属于知识产权与科学部门,2013 年为汤森路透贡献 9.82 亿美元的收入。这一数据库可以调用 1898 年至今的近 260 万份论文数据,而且这些论文及其相关数据都已经实现了电子化,可以查询单篇论文引用记录、还可以预测科研领域未来发展,数据库中最丰富的是生理医学、物理、化学与经济这四大领域,和诺贝尔奖项分类有着天然契合之处。坐拥这样一个数据库,不利用诺贝额奖的契机做点啥,简直是暴殄天物。


当然除了科研领域之外,汤森路透最有名的还是它的金融与信息业务。2013 年,汤森路透的总营业收入达到了 125 亿美元,其中 66 亿美元来自其金融与风险部门。另外,汤森路透旗下还拥有路透通讯社,成立于 1851 年,是享誉全球的世界第二大通讯社,在全球 94 个国家的超过 200 个城市设有办公室。

科学的预测方法

有了数据库只是第一步,总的来说,汤森路透设计的一整套预测方法十分科学精准,因而保证了中奖率居高不下,具体包括定量、定性和筛选三个环节。
在定量环节中,要在不同领域中统计出科学家 30 年内的总被引次数和高被引论文数;另外统计领域内的单篇平均被引次数、单人平均被引次数,作者是否拥有多篇高被引论文等多个指标。
在定性环节中,需要评估该科学家的研究内容,发掘被引频次背后的特征;寻找热门研究领域及领域内具有开拓意义或理论前瞻性的科学家;确定研究成果与其他候选人相比是否具有优势等。

在筛选环节中,需要根据前述分析结果,识别重大研究成果的主要贡献者,并根据其他因素将每一领域的候选人名单精简至 3 人。

这一整套流程下来,基本可以确保筛选出来的获奖者是该领域发表最具影响力、突破性观点的人物,因而几乎也就是诺奖评委会锁定的获奖人选。

将主观因素纳入考量

在预测这件事上,除了定量分析,还需要考虑到一些非研究因素。科学家的学术头衔就是一个重点,例如是否为国家科学院院士,是否为外国科学院院士,是否在重要学术团体中任职等。此外,在国内和国际学术会议中发表过主题演讲,在大学或重要实验室中担任高级职位,以及在高影响力国际期刊中担任编委,都能为科学家的诺奖之路加分。

此外,诺贝尔奖有一些不成文的惯例,例如三年内不能在同一细分领域内颁出两次诺奖。根据这些规则,在预测时就可以针对过去几年获奖的相关领域进行调整了。

坚持 25 年的积累

说来说去,按照上述预测方法,任何一家科研机构通过调用数据库,理论上都可以预测诺奖。但在过去 25 年里,只有汤森路透一家每年一丝不苟地坚持做着这项工作。不过汤森路透自己也表示,不应该将每年的“引文桂冠奖”名单与当年的诺贝尔奖直接挂钩,而是将其看作是“引文桂冠奖”长名单中的一部分。

意思是说,其实还有很多未夺得诺贝尔奖的科学家也在各自的领域做出了杰出贡献,他们同样不应该被忽视。

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