买无人机和卖肾,谷歌搜索里的大众经济关键词_文化_好奇心日报

Conor Dougherty2014-10-05 17:19:54

Google 自动填充告诉你,美国人想买卖些什么你意料不到的东西。

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。


如果有人在总结美国人的集体意识的话,可能他们还没有 Google 的自动填充功能做得好——它是 Google 搜索引擎的一个功能,它是靠“自动填充”几个单词来完成一个搜索语句,从而尝试猜出你要搜索什么。
最近有一个自动填充内容是“Who Is?”这意味着美国人对 ISIS (伊斯兰国)这个存在于伊拉克和叙利亚的逊尼派暴力组织非常感兴趣。另一个流行词是“Bachelor(单身汉)”,它是一个电视真人秀,一群女的在节目里争着嫁给自己不认识的人。

本年度第三季度已经过去,一家纽约证券公司 ConvergEx Group 的首席市场战略官尼古拉斯@科拉斯(Nicholas Colas)使用自动填充以及其他另类指标(比如 Google Trends)来观察美国人对经济的感受。

科拉斯在一张给客户的信中写道:“我们每季度都会抛开标准的经济指标,去观察一系列替代性数据,目的是提出一个问题:对经济的普遍看法与实实在在的人在日常生活里的感受一样吗?”

这里是一些从自动填充里得出的结论:如果你老爸回家的时候,手里多了个无人飞行器、肚子里少了个肾,你可别惊讶。

科拉斯追踪 Google 自动填充已经有一阵子了,在过去 3 年里,在“I want to buy……(我想买……)”后面的自动填充里出现次数最多的三个分别是“a house(一所房子)”、“a car(一辆车)”和“stock(股票)”。

第 4 位经常随着新闻周期的变动而变化,在过去几个季度里占据这个位置的有“a gun(一把枪)”、“a dog(一条狗)”和“Facebook stock(Facebook 股票)”。

这个季度的第 4 位是“a drone(一架无人飞行器)”。

伊利诺伊州一所小学的校长正在操纵一架消费型无人飞行器。无人飞行器最近成为了 Google 搜索里很流行的一个自动填充短语。

从买枪到买无人飞行器

当 Google 用户开始搜索时循环出现的自动填充短语。

我想买……

也许这个现象并没那么让人惊讶,因为最近关于无人飞行器的新闻太多了。第 3 季度,Google 宣布了名叫 Project Wing 的无人机快递服务。《时代》杂志(The Times)也说,NASA 想要为无人飞行器建立一个空中流量控制系统。 

因为觉得无人飞行器会降落在自家后院、偷看卧室窗户,很多人都已经被吓坏了。9 月时,美国最高法院法官索尼娅@索托马约尔(Sonia Sotomayor)在俄克拉荷马城发表演讲时说:“这种技术让我们思考,我们珍视的隐私究竟是什么,我们要保护隐私到什么程度,我们在防止谁侵犯它。”

不过有一个东西人们似乎并不珍惜,那就是自己的肾:在“I want to sell my……(我想卖掉自己的……)”这个搜索语句里,排在第三位、仅次于“car(汽车)”和“house(房子)”的,是“kidney(肾)”。当然,这可能只是病态的好奇心。在一次采访中,科拉斯说“hair(头发)”在过去几个季度里的排名也很靠前。

我想卖掉我的……


“进行这项工作的目的不在于创造另一套经济分析的范例,因为它会挑战我们都认同的共识。说到底,假如(我想卖掉自己的)“肾”成了自动填充的常见选项,美国经济能变那么好吗?”科拉斯写道。

抛开自动填充去看 Google Trends 的数据,科拉斯发现人们对金币的兴趣已经降到了金融危机以来的最低点,这意味着人们对美国金融系统的表现感觉好多了。但许多美国人仍然在为钱和食物而担忧,因为人们对低收入者食品券的兴趣比今年初的时候更高了。

总而言之,另一套指标表明,经济正在继续好转,但速度有点儿慢,以至于人们对未来依然怀有严重的焦虑。

通过观察传统的经济指标,比如消费者信心指数或者政府每月的就业报告,人们也可以得出同样的结论。

 “但感觉上,它让我们觉得我们是坐无人飞行器过来的,这只是观察同一现象的不同视角罢了,”科拉斯总结道。“至少我们不用卖肾就能看到它。”


翻译 is译社 葛仲君

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。