模块化设计_设计词典_好奇心日报

李如一2014-10-08 17:16:41

玩过电脑组装机的人都懂得什么是模块化设计:硬盘空间不够了,去电脑城买一块新的,打开机箱,拧下几个螺丝,把新硬盘换上去,搞定。正是由于模块化设计,你才不需要为了一块硬盘换掉整台电脑。

模块化设计指的是把一个系统中的各个部分视为独立的子系统(模块)分别设计,再通过事先定义好的介面组合在一起。这样做的好处一是灵活,二是成本低。灵活指的是可扩展性。每个模块单独设计,意味着必须事先严格定义模块与模块之间的介面,方可做到「即插即用」。标准化的介面降低了用户的学习成本和厂商的生产成本——USB 口大家都认识,突然来一个专有的插口就得去找配套的传输线了。

根据德国艺术史家雷德侯(Lothar Ledderose)的说法,中国人对于模块化设计不该陌生。雷德侯认为模块化设计是中国古代造物的基础。青铜器、瓷器、漆器、陶器、乃至于汉字,都是基于模块化设计的原理而生。他在《万物》一书中详细叙述了自己的理论,并指出西方世界的模块化设计思想源自中国。

在某种程度上说,近年来最为如日中天的科技公司苹果一直站在了模块化的对立面。当然,苹果的顶级台式机 Mac Pro 在很多年里一直采用了高度模块化的设计,最有名的就是它那极其简单的更换硬盘操作。但如今为苹果贡献了最多利润,并且很可能是苹果史上最重要产品的 iPhone,则是最为典型的反模块化设计——姑且称之为整合式设计。

iPhone 最为人熟知的整合式设计特征,就是不让用户自行更换电池。如上所述,模块化系统中的各模块之间需要靠事先定义好的介面来沟通,而介面必会占据空间。可自行拆卸的后盖意味着要留出某种空间用来固定后盖(例如卡扣或螺丝),对于寸金尺土的手机内部而言,能省下一丝空间都是好的。苹果为了机体线条的流畅度牺牲了可扩展性,选择了整合式设计。这不仅适用于 iPhone。随着 Mac 在最近几年越做越薄,用户可以自行更换的部件也越来越少了。

不过,苹果在上个月揭开传说中的 Apple Watch 的面纱后,让人开始重新思考模块化设计的问题。关于这款手表最大的一个疑问在于:它的定位究竟是科技产品还是时尚奢侈品?高速迭代是科技产品的特点,而奢侈品则有保值的功能。被称作「Apple Watch Edition」的高端版采用 18k 金打造,这意味着它的价格将远远高于绝大多数苹果产品——其它品牌的 18k 金手表的价格基本都超过了美元五位数——进入奢侈品的领域。显然,指望哪怕是有消费能力的买家像换手机一样每(两)年换一块价格美元五位数的手表是不现实的。但若是不换,以如今电脑硬件的进步速度,购买了 Apple Watch Edition 的用户很快就会面对硬件落伍的窘境。如果你知道一万美元的 Apple Watch Edition 两年后就会在性能上被最新款的三百美元运动版 Apple Watch 打败,恐怕在做这笔投资前就要三思了。

如何调和这一矛盾?在科技播客《The Talk Show》的第 96 期里,约翰·格鲁伯(John Gruber)与本·汤普森(Ben Thompson)提出了一个猜想:Apple Watch 内部的 S1 芯片(实为一部完整的微型电脑)是可更换的。当手表更新换代时,Apple Watch Edition 的买家不必再花一万美元,只需要支付一笔相对小的数额(例如两百美元)去苹果店将手表内部的 S1 芯片替换为 S2 即可。如此,你就拥有了一块可以随时保持最新最快,同时又具备恒久价值,可以留给儿孙的高级手表。

若此事为真,则无疑代表着电脑史的新篇章。它不仅意味着苹果已有能力在手表这么小的体积里同时收获模块化和整合式设计的优点,也会揭开「隐在电脑」(Ubiquitous Computing)时代的真正序幕。更重要的是,它将大大改变科技产品的生命周期,通过将计算设备的核心部件作为一个整体彻底模块化,让硬件不必在几年内衰减为数码垃圾,而是拥有反复更新的能力。

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