欧洲首次开放无人机运输,首发来自 DHL_智能_好奇心日报

高宇馨2014-09-26 17:00:40

要发咆哮信,还是隐身衣,除了召唤猫头鹰,也可以选无人机哦!

今天,德国快递公司 DHL 就要让他们的无人机送包裹了,首个享受到这样服务的将是德国北部北海里的一个小岛 Juist,印有 DHL 标示的四螺旋桨无人机会为这个不通汽车的小岛运送药品和其它包裹。

这件事情意义非凡,因为它将会是欧洲第一次开放无人机空中运货授权。

DHL 的项目开始于一年前,推进可以称得上迅速。相比而言,已经开始的更早声势更加浩大的 Google 公司和亚马逊公司还没能够在城市测试他们的项目。

无人机投寄快件的利弊非常分明。事实上目前 DHL 实验的偏远小岛 Juist,正是欧洲政府乐于让无人机送货的区域。小岛人口 1500-1700 人,不通车,其它运货方式要么不够快要么不方便。几个地方政府甚至合作为这次试验的无人机规划出了专用的航线,对航线内实行空中管制,其它飞行器禁飞。无人机也将不会飞过居民区,在到达 Juist 后停靠在指定码头,由 DHL 公司统一取货。

这样的特别“照顾”也反映了政府对无人机运货最大的担忧,即在气流不稳的天气下还不够稳定。

DHL 采用的四螺旋桨无人机自重 12kg,可以运送 1.2kg 的货物。整个飞行过程全自动,地面遥控站只会在天气不好的情况下插手控制。受不同风向的影响,12 公里的飞行里程用时在 15 至 30 分钟之间。

简单计算一下,天气好时 DHL 向 Juist 岛运送货物的时间大概在 20 分钟内,对于零散小件或加急业务,无人机是比轮渡或直升飞机更省钱的方式。难怪 DHL 造价不菲的无人机这么快进入测试阶段。

同样进行测试的 Google 实验基地就在澳大利亚偏远的郊区。他们的无人机送货项目 Project Wing——Google X 实验室的又一个项目——不同于 DHL, Google 似乎意在精确定点投寄,包裹落地后连接包裹的感应器才会自动收回。

今年 6 月美国联邦航空管理局(FAA)回应了亚马逊对用于商业的无人机送货的请求,从回应内容来看,美国在无人机送货商用化上走得十分谨慎,近期很可能不会开放商业用途的无人机运货。尽管亚马逊公司连该项服务的名字都取好了(Amazon Prime Air)却也表示“Amazon Prime Air 服务上线可能要等几年时间”。

目前政府限制严格,无人机运货稳定性和负载量有限,但是包括 eBay 和 Walmart 在内的各家公司都在盯着这块业务呢。

德国北部小岛 Juist

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