亚马逊要用 4000 人开拓智能硬件,让你买到手软_智能_好奇心日报

夏雨青2014-09-25 19:57:48

美国政府文件称,亚马逊向 Lab126 投资 5500 万美元。Lab126 其实就是亚马逊下属的硬件部门,设计开发了从 Kindle 到 Fire 手机在内的所有亚马逊硬件产品。这么多钱,它们打算怎么花呢?

路透社的一则独家消息把亚马逊下属的 Lab126 放在聚光灯下。根据加州政府的一份文件,亚马逊将为 Lab126 增加 5500 万美元的投资,并且在五年内增加 798 名员工。目前,Lab126 有近 3000 名员工。

所以这个 Lab126 到底是什么部门?亚马逊一直对它的运营状况守口如瓶。

其实它也没什么神秘的。2004 年亚马逊想要成立一个硬件部门,前 Palm 的硬件副总裁 Gregg Zehr 负责组建了 Lab 126。1 代表英文字母序列第一位的 A,26 代表序列二十六位的 Z,合起来是 Lab A to Z,也就是亚马逊实验室的意思。

Lab126 负责了所有亚马逊硬件产品的设计和开发——从 2007 年的第一代 Kindle,到现在的 Kindle VoyageFire 手机。那个略显奇葩的一键购买设备 Dash 也由这家实验室操刀。Dash 让使用者扫描商品的条形码,完成快速下单购买。

于是,路透社报道中声称亚马逊正在测试的智能硬件产品也就不那么神秘了:一个放在厨房或者橱柜里,让消费者按一个按钮就能购买日用品的简单联网设备……听起来是不是很熟悉?

这应该就是实验性产品 Dash 的升级版吧。

按照这个思路,想像一下亚马逊要用 5500 万美元做什么样的智能硬件?在马桶边按一下按钮就送卫生巾上门;米缸自动检测容量,寄大米到你家;手表上有个特殊按钮,一按就有一箱冷冻比萨送上门;储藏室的猫砂箱子向亚马逊发出信号:报告,余量不够!购买!购买!

不过,做这些需要 4000 名员工吗?


亚马逊的智能硬件设备策略一直以“购买”为核心,试图将所有硬件产品做成购物终端。

Kindle 用硬件设备打造了它在电子书商店的垄断地位,Fire 系列平板则使用亚马逊自己的应用商店,并成为它销售数字音乐和电影的重要渠道。一键购买设备 Dash 推出之后,销量糟糕的 Fire 手机 同样以 Firefly 一键下单功能作为卖点。为了让消费者买得开心,它能识别包括商品、音乐和电视节目在内的 1 亿多个商品。

包括亚马逊在内的几大巨头似乎有个共识:在硬件上赚钱很难,从数字内容上把钱赚回来才有指望。不管是买应用、买多媒体内容,还是索性网购实体商品。

亚马逊向华尔街日报旗下的 Market Watch 表示,它们无法回应任何谣言或猜测,不过 Lab126 的成长速度非常快。官方回复还表示,“我们将继续发明创造新的功能、服务和产品。为了支持这些创新,Lab126 在迅速扩张。”

不用澄清流言,大家也知道你想做什么:不就是让消费者用亚马逊的设备买买买吗?5500 万美元,近 4000 名员工打造的亚马逊“智能硬件”大军,看起来会是又一个购物入口。

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