提机器人别紧张,它们是小作坊也能用的那种_智能_好奇心日报

唐云路2014-09-19 01:50:38

这些不需要午休、不需要吃饭又很便宜的机器人,是要来全面取代生产线上的人类了吗?

曾经只有富士康等财大气粗的工厂才能搞得起来的“百万机器人”计划,如今也能走进小作坊了。

别紧张,它们没黑客帝国里那么可怕。

机器人进入生产车间已经有几十年了,如今机器人在汽车制造上的使用占据了整个行业的 40%,其他的机器人使用大户还包括军事侦测、医疗行业和电子装配。然而我们今天要谈的是首饰和玩具制造这种原本大量依赖人工的行业。

一种新型的合作机器人正在改变美国一些小型工厂的生产方式。它们并不是传统概念中的大型自动化机械,它们更加灵巧,是在工人身边提供及时协助而设计,最便宜的仅需 20000 美元一台。

每个机器人的售价低至 2 万美元,按旧金山每小时 10.74 美元的最低工资计算,一台价值 20000 美元的机器人仅仅相当于一个工人 1862 小时的工资。先不论机器人在工作中的效率,起码它不需要午休、不需要吃饭,也不需要花时间抽烟闲聊,理论上来说只要有电,就可以连续不断的工作,很快就能收回投入的成本。

Gregg Panek 是美国一家精密仪器制造商 Panek Precision Inc. 的总裁,如你所见,这是一家家族企业。最近他引进了 21 台亮闪闪的新型廉价机器人,其实只是单个的机械手臂,主要负责将金属部件放在切割机上,以及把切割好的部件送入下一个环节。这一机械式的工作原本由工人手动操控机器,Panek 给这个位置上的工人开的工资是 16.5 美元每小时。在用机器人取代工人以后,每一个机器人将输出效率提高到了原来的两倍。”它们不需要在午餐的时候休息,它们在拿取切割机上的部件的时候会节省更多的时间(因为不怕切到手)” 看起来 Panek对这些机械手挺满意的。

位于路易安那州的珠宝生产工厂 Stuller Inc. 则引进了一台名为 Fred 的机器人,它内置了地图和传感器,在占地 60 万平方英尺的车间里漫游过程中,如果遇到障碍物,会自动改变路线。它主要负责为工人们及时递送需要的工具。管理者原本担心 Fred 会不太受欢迎,而如今,工人们已经将它当成了自己人。

在大型工厂里服务的机器人往往昂贵且体积庞大,像 Panek Precision、Stuller 这样的小作坊买不起也放不下,合作式的小型机器人更为实用,那些单个的机械动作都可以交给它们——工人则可以被释放出来做更需要创造力的工作。

Panek 的机器人每台耗资 5 万至 6 万美元,接下来,他还准备再添加 14 台新的小型机器人。随着越来越多的工厂开始添置不同功能的小型机器人作为生产的助手,一个长久以来困扰人类的问题再次被提起:工人会因为机器人的介入而失业吗?

目前来看,人类的职位还是安全的。机器人替工人们完成了那些机械化的操作,在生产力被提高的同时,工人也可以更有效率地工作。Panek 表示,“使用机器人的一大好处就是,我们可以让工人去做更重要的工作。”简单来说,一个工人现在可以同时监督几台机器的工作,换句话说,别担心,人力总是被需要的。

只是不需要那么多了。


题图来自 IndustryTap

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。