意外的「基因检测」_Best on the Web_好奇心日报

里约2014-09-18 16:48:51

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Vox 上的这篇文章讲述了发生在一个生物学家身上的基因检测的故事。

George Doe 是个干细胞生物学家。他从高中时候就爱上生物——身体内每个细胞都拥有相同基因组但又彼此不同,这很令他着迷。肠胃细胞无法成为大脑细胞或是皮肤细胞。而 23andMe 这间公司的服务可以让你获得自己的基因组图录,你个人的故事。除非你有个双胞胎,否则这一切就是独一无二的。

直到有一天一件意外之事发生在他的身上,他通过 23andMe 检测了自己的基因组。很多年他都是在检测动物的基因组——特别是老鼠,这件事令他太兴奋了,以至于他为自己的父母购买了这项服务。他很有兴趣知道自己罹患家族遗产疾病的风险到底有多大。

幸运的是,他没有发现任何基因性的癌症倾向,但是他发现自己可能有个名为 Thomas 的同父异母的哥哥或弟弟。他先是发现自己的基因组有 22% 和另一个人相似,这是很高的比例,接着发现这部分相似的基因组来源于他的父亲,这意味着这个人可能是他的祖父、叔叔或者兄弟。家族名字中不存在 Thomas 这样的祖父或叔叔,而在查询 Thomas 的资料时,他发现这个人自小被人领养,一直在寻找自己的亲生父母。

于是,George Doe 试图很久隐瞒这个消息,他甚至很想把这个消息告诉 Thomas,让他知道自己的亲生父亲是谁。但是当家人很快知道这件事情之后,于是,他的父母离婚了,家里再也没有人理睬他的父亲。他找到了 23andMe,跟它们讲了自己的故事,但对方也满不在意,只是说了一句,“噢,这很有趣”。

基因检测有时候让一些家庭重逢,有时候让一些家庭分裂。

George 不想说自己希望没做过这样的实验,但这个最终的结果显然令他很不舒服,是他带来的父母的离异。他觉得,23andMe 至少暗示人们,“在做这项检测之前,你最好有种准备,人们可能发现他们的父母不是自己的亲生父母,或者你有个兄弟姐妹,而对方对此毫不知情。”人们对意外无法规避,但至少能够有更多的心理准备。


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