「这世界」足不出户找到恐怖分子老巢,新技能get_文化_好奇心日报

孙若空2014-09-15 22:41:56

技术宅拯救世界的故事又来了,甚至有一位武器专家觉得,这位技术宅比联合国的贡献还要大。

今天,我们要来认识一位非常厉害的技术宅,他的名字叫艾略特·希金斯(Eliot Higgins) ,新闻调查网 Bellingcat 创始人,绰号“情报王”。

艾略特·希金斯从未接受过正式的情报训练,不会说、也看不懂阿拉伯语。然而在 2013 年 1 月,当所有人对叙利亚是否使用过大规模杀伤性武器一筹莫展的时候,他凭借一己之力在位于英国菜斯特市的家中通过互联网,比联合国更早地找到了叙利亚总统巴沙尔·阿萨德使用沙林毒气的证据。就在那年联合国禁化武组织因成功干预了叙利亚使用化学武器一事获得获诺贝尔和平奖后,一位武器专家说:“我认为艾略特比联合国的贡献要大。”

而现在,在“伊拉克和大叙利亚伊斯兰国”(ISIS)残忍地杀害了一名美国记者和一名英国记者后,艾略特·希金斯又出击了。

在挖出了叙利亚使用化学武器的证据后,艾略特·希金斯曾说过,“如果你不是情报机构的人,但你又想知道你的敌人的装备如何,只需要观看他们的 YouTube 频道,看看他们手中挥舞的是什么武器。你会发现各种各样的信息———有些是他们没打算要让你知道的。”现在,这个方法又一次立功了。通过比对视频信息,他发现,弗利是在伊拉克埃尔比勒遭斩首。不过,他猜测斯蒂文·乔尔·索特洛夫与詹姆斯·弗利的两段视频拍摄地点可能不相同,并且相隔数天或数周。而这个结论是他分析两段视频后,通过卫星测绘工具和 Google 地图比对得出的,当然,还有一点就是斯蒂文·乔尔·索特洛夫被斩首的视频中,他的面部毛发比詹姆斯·弗利的那段视频中要浓密得更多。

一切画面中出现的山坡、桥梁、远处细小的建筑物、阴影角度等地标物对艾略特·希金斯来说都能够成为发现真相的突破口,而他的工具则是大部分人都能接触到的 YouTube、Twitter、Reddit 等社交网络和 Google 地图、Google 地图的 Panoramio 和 Bing 地图的 Flash Earth 等地图应用。当然,他还自学掌握了许多的军火、武器信息。

艾略特·希金斯还开发了一个系统,录入了 600 多条 YouTube 视频,并按地区和名称对它们进行了排序,这几乎成为了他最宝贵的资源。

此前,艾略特·希金斯都是在自己的博客 Brown Moses 上发表各种调查的新发现的,每个月大概有 15 万的点击量。而今年,艾略特·希金斯开始运作起他的情报网站 Bellingcat,并在 Kickstarter 上筹集了 8.8 万美元作为运作资金。8 月 21 日斩首视频公布后,Bellingcat 每天都会有 2.5 万的访问量。

“我不希望 Bellingcat 只是我之前的博客 Brown Moses 的 2.0 版”艾略特·希金斯说,在 Bellingcat 上,他一方面计划招募到更多喜欢使用开源信息的人去做些有趣的事,一方面打算教更多人学会他的这门手艺。

最近,艾略特·希金斯又找到了下一目标,试图搞清楚到底击落马航 MH17 的导弹是否来自俄罗斯境内。从目前的情况来看,答案显然是肯定的。

附:艾略特·希金斯如何定位一个 ISIS 新兵训练营的过程

首先,看到了一张 ISIS 新兵训练营的毕业集体照。照片显示拍摄地点是伊拉克北部的尼尼微省。艾略特·希金斯发现照片后方有一座桥梁。

开始通过Google地图,搜集疑似的有桥梁的候选地逐一比对。

进一步地发现桥梁背后的建筑物,将其放大辨认。它可能会在随后的精确定位中提供帮助。

进一步使用 Flash Earth 地图来圈出可疑位置。

在位置标记网站 Panoramio 上进一步确认同组的另一张照片中的建筑文职和桥梁上的文字图案是否和 Bellingcat 已经标记过的地点重合。

再看一遍 Google 地图,发现圈出的范围内有一座塔,但 ISIS 的照片中,这座塔似乎不存在,于是放弃这个区域中能够看到塔的位置。

用 Flash Earth 再次确认新的建筑。

通过上述分析,画出了他们的疑似活动区域,这是一个大约有 2.9 公里长的直线范围。

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