「万物简史」鸦片:因战争之名_文化_好奇心日报

苏琦 2014-09-13 19:01:52

你能想像吗?如果没有鸦片,第一次全球化可能早就夭折了。

一个物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从“物品”出发,去看这些“物品”如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。

它近期将会关注的内容包括,集装箱,铁路,水,气候,T恤,航海图,武夫,香料,鸦片,咖啡,贸易,大豆,玉米,黄金,白银,石油,天然气,奢侈品,抗生素,有线电视,广告,探索频道,商人,传教士,冒险家,瘾,航线,棉花……

它是一个与书和我们的生活相关的栏目。如果读者想了解什么,请留言给我们。


在所有的毒品中,鸦片的名头最大,这自然是因为鸦片战争的缘故。战争带来了天朝的崩溃,以至于至今中国人依然习惯以鸦片战争作为近代史的开端。

如果没有鸦片,第一次全球化可能早就夭折了。这主要是说如果没有鸦片及其后来的战争,以中国为核心的东亚朝贡体系不可能被打破,东亚也就不可能被卷入全球化。如果没有鸦片,英国可能早就会因为贸易赤字长期居高不下而灰溜溜地退出亚洲市场了。英国人民需要中国的茶叶来醒脑提神,为如火如荼的“勤勉革命”提供动力,而中国人民并不需要印度的棉花和英国的羊毛来取暖,因此在很长一段时间内,英国、印度、中国的三角贸易无法展开,直到有了鸦片。

鸦片导致的白银外流缓解了英国的贸易赤字,否则因亚洲的丝茶和美洲的糖和烟草进口所导致的巨额入超早就把英国的国民经济压垮了。但人们也不应过于强调鸦片的作用,或者更准确地说,不应过于夸大鸦片所导致的白银外流对中国经济的颠覆性影响。

到 1830 年代中国出现全国性“银荒”,中国人吸食鸦片的历史已有上百年。其间吸食者人数和鸦片走私进口数量虽然稳步上升——1729 年至 1800 年中国鸦片进口量增长超过 20 倍,但从未达到动摇国本的程度,毕竟在一个拥有 3 亿人口的国度里,十万瘾君子的出现不是什么惊天动地的大事。

但拉丁美洲国家 1810—1830 年间的独立革命所导致的白银供应减少改变了这一切。从 1775 年开始,随着来自越南的白银进口的终结,中国市场上的白银供应就完全依赖从拉美的进口。1820 年代拉美出产的白银减少了近 6 成,这造成了中国真正字面意义上的“银”根紧缩,而与此同时英国商人发现自己手上也没有了足够的白银来购买中国的丝茶。鸦片作为某种意义上的硬通货被“顺理成章”地加大了使用力度,英国商人发现可以用它来换取茶叶。如此一来二去,鸦片终于成为压垮中国经济这个前现代骆驼的最后一根稻草,被清政府视为是中国白银外流的“罪魁祸首”,从而加大了禁烟力度,进而导致与英国的直接冲突。

鸦片贸易注定是一种邪恶的贸易,英国在鸦片战争中扮演了不道德的角色。但究其实,鸦片战争是一场白银战争,鸦片只是诱因而已。

在后鸦片战争的日子里,全球白银供给恢复了正常水平,而英国和中国分别走上了自己种植茶叶和鸦片的进口替代之路。

推荐阅读:《鸦片经济:以中国、东南亚和印度为视域(1602—1917)》《茶叶与鸦片:19世纪经济全球化中的中国》

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。