「万物简史」香料必须传奇_商业_好奇心日报

苏琦 2014-08-30 18:34:00

香料的贸易促成了新食物文化的诞生。此外,它也关系到东西文明以及财富与势力的消长。

一个物品如何成为一个全球化商品,一个物品如何促进全球化,一个物品又是如何实现全球化制造?「万物简史」这个栏目将从“物品”出发,去看这些“物品”如何渗透进我们的生活,并改变了我们的世界。

它近期将会关注的内容包括,集装箱,铁路,水,气候,T恤,航海图,武夫,茶,香料,鸦片,咖啡,贸易,大豆,玉米,黄金,白银,石油,天然气,奢侈品,抗生素,有线电视,广告,探索频道,商人,传教士,冒险家,瘾,航线,棉花……

它是一个与书和我们的生活相关的栏目。如果读者想了解什么,请留言给我们。

集装箱的任务是通过运输的标准化,尽量压低因距离而产生的物流成本,从而将最大多数的货物分发到最大范围的市场,进而收获最大化的“薄利”。

在前现代的年月,玩法儿要倒过来,物流成本是抹不去的硬成本,只有努力提升货物的稀缺性和非易得性,最好两性叠加到到难以估值,方可获取暴利。

要满足两个特性,商品的产地必须足够远,也就是必须足够异域,否则文化意义上的传奇以及随之而来的估值模型均不好构建。

因其距离,围绕香料的交换或许是地球上最早的全球化贸易。对于古代和中世纪的西方人而言,来自东方异域之邦不可常得的香料,是上佳的消费品和炫耀品,它不仅标榜身份,还散发着文化的迷人气息。

公元前1世纪,罗马帝国的疆域扩展到红海,通往印度这个充满奇珍异宝之地的贸易大门完全打开。据《绑在一起——商人、传教士、冒险家、武夫是如何促成全球化的》一书的作者纳扬·昌达描述,遥远外邦的奢华物品成为罗马帝国权势的象征,罗马城也兴起为一座无与伦比的、高雅时尚的、国际性的消费大都市。罗马城建立了一个专门的香料市场,城里最繁华的街道也得名为“香料街”。而当罗马帝国的精英们消费着越来越多的印度香料如黑胡椒、姜以及象牙和丝绸时,一罐罐意大利和希腊的葡萄酒、橄榄油和鱼酱也来到了印度,供那里的贵族们享受。

在不少历史学家看来,也许正是对香料的需求无度吸干了罗马的国库。然而,这一导致罗马“衰弱”的癖好并没有让人心生戒备,对香料的欣羡依然蔓延开去。408 年,西哥特人要求罗马人奉上胡椒和金银,以作为对罗马城解围的前提条件。在接下来的时日里,随着贸易航线一再被宗教纷争、战乱和瘟疫打断,曾经让罗马帝国的黄金大笔外流的香料日趋昂贵。1194年,苏格兰国王拜访英格兰国王理查一世期间,对其的特殊待遇就是每天两磅的胡椒和四磅的肉桂。

在其《香料传奇——一部由诱惑衍生的历史》一书中,澳大利亚作者杰克·特纳指出,在中世纪的人们看来,香料是与想象中神秘而华贵的东方形象密切相连的,这个词充满了诗意,唤起了各种模糊、诱人的场景:飘荡在热带海洋上的独桅帆船,大漠中逶迤穿行的阿拉伯人商队,东方集市的阴暗角落,蒙兀尔人宫廷密室撩人欲望的馨香......

千百年来,对香料的渴求一直是探索发现的催化剂,它们重塑了世界。如杰克·特纳所言,略微夸张一点儿说,葡萄牙、英国、荷兰在亚洲的领地,就是由寻找桂皮、丁香、胡椒、肉豆蔻仁和肉豆蔻皮等开始形成的。

盛极必反。对香料的竞逐促进了地理大发现和新一轮全球贸易,而这又打破了香料孤立封闭的状态,其自古以来的稀有和贵重的二重性至此已成明日黄花,这一过程在欧洲人最初涌向东方找寻香料时就开始了。旧日的神秘和传奇不会遽然消失,但香料给餐桌带来的最迷人的风味——利润、风险、遥远和模糊混在一起的刺激,已经一去不复返了。

杰克·特纳不无感伤地指出,香料的失宠发生在它们要在越来越拥挤的市场上竞争的年代。世界正在变得越来越小,其所带来的好处也开始在餐桌上体现出来。土豆、南瓜、西红柿、美洲红辣椒的出现使厨师们有了更多调剂的可能性,这也减少了香料的“负担”。比起胡椒来,美洲红辣椒既便宜味道又强,而且几乎可以在任何地方种植。

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