「这世界」这才是自由啊,卡车司机和科学家随便切换_文化_好奇心日报

孙若空2014-08-28 19:56:17

就像这位一边开卡车一边研究太阳耀斑的大哥,这就是学霸自由而快乐的人生。

接下来要说的可不是笑话。

Ryan Milligan ,38 岁,北爱尔兰人,职业卡车司机。他刚刚获得了一份价值 20 万英镑(人民币 200 多万)的 NASA 的工作。恩,没错,是当科学家,研究的还是太阳耀斑。

看起来特别荒唐对不对?

不过,还真别这么快下结论。事实上,这位司机大哥可一点都不简单,准确来说,他是一位手持硕士学位和博士学位的司机大哥。

Ryan Milligan 高中刚毕业的时候,觉得学得太累了,需要休息休息,于是就决定离开学校一年,弄弄鱼,开开车。结果一不留神,一年变成了四年。

是什么促使他又重回学霸之路呢?其实原因很现实,就是鱼厂的生意变得不好了。

“我那时一边在我爸爸的鱼厂工作一边开火车。但是我看到,鱼厂生意渐渐衰落了。我想,我应该要为未来做点长远的打算。”Ryan Milligan ,就是这个原因让他随后申请了贝尔法斯特女王大学学习物理和应用数学,拿到了本科学位后又接着读了硕士。

哦对了,读大学的时候,他同时还在开货车,可见他是有多喜欢开货车了。

“我很享受开货车上路的状态,所以当我毕业的时候我就在想,我应该继续开开心心地把车开下去,但同时我又对太空的研究很感兴趣。所以我就申请了奖学金,到 NASA 去读博士了。”他的“主营业务”是通过研究太阳耀斑研究空间天气。

这里插一段空间天气的概念吧。空间天气( space weather ),是一个 1990 年代才由美国人提出的全新的概念。简单来说,太阳上出现的耀斑和日面物质的抛射等剧烈活动,会给地球磁层,电离层和中高层大气,卫星运行和安全,扰乱全球定位系统和无线电通讯以及人类健康,带来严重影响和危害,人们把这种由太阳活动引起的短时间尺度的变化,称之为空间天气。

Ryan Milligan 觉得,研究太阳耀斑意义特别重大,因为它会对好多我们日常生活中的东西产生影响“比如开车开到一半油箱空了,你想拿 GPS 出来找加油站的时候。”确实啊,嗯,从货车司机的角度来说,这个还真蛮重要的。

接下来的事,在故事的开头已经提到了。 NASA 有了一个年薪 20 万英镑,研究太阳耀斑的工作,然后 Ryan Milligan 顺利地拿下了它 。

Ryan Milligan 读书期间在 NASA 工作了几个月,并在完成学位后到 NASA 的戈达德太空飞行中心当了 5 年助理,他在那里工作得非常愉快。但最终,他还是在十分喜欢 NASA 的前提下要求回北爱尔兰老家贝尔法斯特来开展这份伟大的事业。

非常欣赏他的 NASA 居然还真答应了。于是,他就又回到了贝尔法斯特女王大学,在那里组建了一个自己的工作室,当然用的是 NASA 给他准备的研究基金中的钱。

可别小看 Ryan Milligan 。女王大学的 Stephen Smartt 老教授说,过去几年, Ryan Milligan 做了好多有国际影响力的研究呢,NASA 给他的这份工作也让他名气越来越大。 Ryan Milligan 能回母校,简直普大喜奔。

虽然如今已经贵为科学界一颗冉冉升起的新星,不过一切都安定下来之后, Ryan Milligan 说,节假日里,他还会一如既往地继续开货车,以此来放松身心。

看看 Ryan Milligan 的人生,这才是自由。

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