美国国家安全局做的搜索引擎,厉害在哪里?_智能_好奇心日报

夏雨青2014-08-27 16:35:20

想像一下一个像 Google 或者百度这样的搜索引擎,只不过在这个网站里,你能搜到的是关于人的电话、邮件、位置和聊天记录的元数据,一共 8 千 5 百亿条记录。这个网站的名字叫做 ICREACH,由美国国家安全局创建。

以一年前的斯诺登事件为起点,NSA (美国国家安全局)一直处在聚光灯下。一系列流出的机密文件揭露了它所拥有的隐私数据、收集数据的方式,以及它利用这些数据采取的行动。

解密 NSA 的行动没有因为斯诺登在俄罗斯避难而停止。最近,The Intercept 获取了另一批机密文件,发现 NSA 正在用自建的搜索引擎工具,与超过二十个政府机构分享它庞大的数据库。

想像一下一个像 Google 或者百度这样的搜索引擎,只不过在这个网站里,你能搜到的是关于人的电话、邮件、位置和聊天记录的元数据[1],一共 8 千 5 百亿条记录。这个网站的内部名字叫做 ICREACH。

ICREACH 的数据结构示意图。它串联了多个不同的内部数据库。

这个搜索引擎是美国最大的情报分享工具。它与之前英国《卫报》报道的 215 数据库不同。215 数据库仅供 NSA 内部的一小批工作人员使用,而 ICREACH 的设计初衷在于大范围的分享和数据挖掘。

ICREACH 的主要使用者是美国 23 个情报机构的 1000 多名分析师,其中包括 FBI, CIA 等我们熟知的名字。它们利用这些情报追踪人的行动、画关系网、预测未来的行为等。

这些分享和挖掘在“国外情报”的名义下被官方许可,但是如此大的规模让很多法律专家担心信息被滥用。

倍受争议的不仅是这些信息的分享,也是信息收集的对象。这个数据库所收集的信息不仅包括非美国人,也有很多并无犯罪指控的美国人。

与其说 ICREACH 是像 Google 的搜索引擎,它更像是 Facebook 那样的社交关系图谱。键入你的名字,终端另一端的分析师能看到你和谁是朋友,常去的咖啡店,宗教和政治倾向。这一切听起来很科幻,又已经静悄悄地发生好久了。


注1:

元数据是描述数据的数据。对于电子邮件和电话来说,元数据是信息的发送、接受方,时间,长短等信息,而非直接的电话或邮件内容。


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