天才和他们的秘密_Best on the Web_好奇心日报

张晶2014-07-18 16:35:00

这个命题看上去又耸动又庸常,但人们从来不缺乏探究它的冲动。

《大西洋月刊》上的这篇文章就展现了神经科学家 Nancy Andreasen 最新的研究成果。她形容说“对创造力的探索就像是在追逐水银”。

读这篇文章的感觉像是进入一趟穿越时代的发现之旅——过去几十年内,她做的唯一的一件事就是研究那些天才的大脑,发掘他们因何而成,智商真的是否重要,以及,为何这些人最终都不同程度地罹患精神疾病。

作家冯内古特(右)出生于一个有精神病史的家族

她最喜欢的是库尔特·冯内古特(Kurt Vonnegut)的大脑——“古怪、有趣、可爱”,对,就是写那本《没有国家的人》的人。他也曾在 1960 年代在 Andreasen 工作的爱荷华大学作家工作室待过,参与了 Andreasen 所主导的精神病学学院的首项大型研究。冯内古特是个绝佳的案例,他会出现间歇性地情绪低落,而这仅仅是开始。他的妈妈是抑郁症患者,还曾在母亲节那天自杀,当时冯内古特只有 21 岁。他的儿子 Mark 被诊断为精神分裂而事实上可能患有躁郁症。

Andreasen 发现,尽管冯内古特家族里的人都不同程度的有精神疾病,但他们同时个个充满创造力。冯内古特的父亲是位天才建筑师,他的哥哥是位出色的物理化学家,拥有 28 项专利发明。Mark 是个作家,他的两个女儿都是视觉艺术家。Andreasen 的第一期研究的大部分对象都来自于这个著名的爱荷华大学写作工作室,其中很多人都像冯内古特一样,同时拥有创造力和精神疾病。

她的研究对象还包括普利策小说奖得主 Jane Smiley(上),乔治·卢卡斯等人,这项研究依然在进行当中,关于这些人的信息暂时无法公布。

虽然冯内古特最终自然死亡,但很多作家和艺术家大都以自杀终结了这种和精神疾病的战斗—— Virginia Woolf、Ernest Hemingway、Vincent van Gogh、John Berryman、Hart Crane、Mark Rothko、Diane Arbus、Anne Sexton 和 Arshile Gorky。

文章也由她本人完成,她也像汲取了这所大学作家工作室的营养,叙述严谨流畅。

神经科学家 Nancy Andreasen

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