用惯了非法下载的千万用户,会为一部科幻剧筹钱吗?_商业_好奇心日报

MICHAEL CIEPLY2014-07-16 16:50:00

一部名为《机器之子》的众筹科幻剧于本周一在 BitTorrent 上发布,这是 BitTorrent 最近最大胆的尝试,它要在全球 1.7 亿使用者中培养付费用户。

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

洛杉矶电 - 众筹界正在迎来最新的出人意料的发展——或者可以说一家网络界的众筹公司正在寻求一次救赎。

过去,文件分享技术服务供应商 BitTorrent 被广泛用来免费下载音乐和电影,现在它要向自己的千万级常用用户发布一个大胆的提议:花 9.95 美元资助一部已在计划中的科幻电视剧,就能看到 集剧集。否则制作方可能永远都攒不到足够拍摄的钱。

这部名为《机器之子》于本周一发布,这是 BitTorrent 最近,也许是最大胆的尝试的一部分,它要在全球 1.7 亿使用者中培养付费用户。虽然 BitTorrent 自己在规避盗版问题,但还是有许多人利用它的开源文件分享技术,合法或非法地免费下载音乐、电影和电视剧。


马可•韦伯(Marco Weber)正在制作即将播出的《机器之子(Children of the Machine)》的首集。

马可•韦伯(Marco Weber) 是个经验丰富的独立电影制作者,他将担纲制作这部新剧。该剧是由他和杰夫•斯托克韦尔(Jeff Stockwell)联合编剧的,后者的作品中包括了传奇电影《通往特雷比西亚的桥(Bridge to Terabithia)》。

 

《机器之子》的首集将通过 BitTorrent 发布,如果用户支持的话,整部剧集将会随后推出。

如果一切按照计划进行,12月,韦伯将借助一些投资者的支持,在 BitTorrent 上免费分发试播的第一集。如果有大约 25 万用户支付 BitTorrent 开出的会员费,整部剧就能制作完成。上周在谈到把众筹技术和潜在的、强大的分发平台结合这件事的时候,韦伯说:“我把它看作是 Kickstarter 和 Netflix 的完美结合。”

韦伯还说,只有试播的第一集完成首发,接下来的事才会尽快继续,否则事情进展将没那么快。“在未来 到 周内,我就能知道这个办法是否有效了,”他说。

韦伯导演或担任制片人的青年题材电影包括《线人(The Informers)》,一部根据布雷特·伊斯顿·艾利斯(Bret Easton Ellis)的小说改编的电影。

 月,BitTorrent 将在韦伯首发新剧之前,在一个被它称作“捆绑包”里加入付费机制——在过去这是它一直避免做的事情。这个捆绑包里,包括了去年由一些音乐家、漫画小说出版商以及其他人创建的下载链接,这些用户为BitTorrent提供自己的作品或者宣传资料,而 BitTorrent 回报给他们的仅仅是用户的电邮地址。新的付费机制将允许付费用户下载到一个音乐包,据 BitTorrent 说,音乐包将来自于一位重量级艺术家,是何人现在还不得而知。

“我们看到一个机会,那就是让我们成为领先的独立内容创建平台,”BitTorrent 首席内容官马特·梅森(Matt Mason)在谈到新的付费举措时说。

这个观点梅森之前曾经提到过,这次他再次强调说,BitTorrent 传播的是分享技术,但不容忍盗版。“人们错误地认为我们是做非法文件分享的,”他说。

然而在过去,BitTorrent 没能成功地让使用它的软件分享内容的用户为娱乐内容付费。2008 年,公司关闭了一个名为 BitTorrent Entertainment Network 的项目,这个短命的项目是和好莱坞的公司联合,以一定的价格提供一系列电影和电视节目的下载。

在那次项目失败之后,梅森加入了 BitTorrent,他认为失败的原因是收费太高了。“一集《绝望的主妇》要 20 美元,”他说。

他还说,这个项目几乎没有考虑到 BitTorrent 网站访客的使用习惯,这些人大多是青年男性,一般都会在他们喜欢的领域深入钻研。

为了和这些用户 P2P 分享的精神保持一致,BitTorrent 去年发布了大约 10000 个捆绑包,这些捆绑包不是由 BitTorrent,而是由独立艺术家或者其他内容提供者发布的。到目前为止,这些免费捆绑包已经被下载了一亿次,虽然它们中的许多在下载时要求用户提供电邮地址——对于一些警惕性高的 BitTorrent 用户来说,这可不是小事。

对于捆绑包中的付费选项,收到钱的是发布内容的艺术家,而非 BitTorrent 。假如韦伯,以及那位尚不知是谁的音乐人或者其他人发布的内容非常受欢迎的话,作为存放内容的主机提供商和内容分发者, BitTorrent 会介入进来,加入某种收入来源,这也许才是真正的增长潜力所在。

梅森说,BitTorrent 由它的创始人布莱姆·科恩(Bram Cohen)以及其他投资者所有,包括风险投资公司 Accel Partners 和 DCM。自 2008 年以来,BitTorrent 一直在盈利,但对于其他财务情况,梅森拒绝评论。他说,这家位于旧金山的公司一共有约 115 名员工。

现在,BitTorrent 靠向用户收取软件增强服务费等手段来赚钱。

BitTorrent 的新计划受到好莱坞一些公司的谨慎欢迎,毕竟在他们眼里,BitTorrent 经常被看作是盗版的帮凶。

“我们都愿意看到新的商业模式能到达受众,并且他们愿意支付合理的价格来回报我们的创意,”CreativeFuture 的执行董事露丝·维塔里(Ruth Vitale)说。CreativeFuture 是一个集合了艺术家和企业的反盗版联盟。但维塔里和一些人都希望 BitTorrent 的高层能对它们的技术被滥用采取更为强硬的立场。

“如果他们是真诚地支持我们的创意,”她说。“BitTorrent 就必须对它创造的文件传输协议被那些侵犯艺术家权益的人不当使用表示谴责。”

韦伯在加州一家酒店的泳池边接受了采访,他说他是被 Cinedigm 数字影院集团的高管介绍到 BitTorrent 来的。他此前和 Cinedigm 签约,为它制作低成本类型片。

韦伯说,从某种程度上讲,Cinedigm 希望能一起通过它新开的基于网络的 ConTV 频道推广和分发《机器之子》,这是它和 Wizard World 公司合作开设的一个频道。后者策划了 Comic Com 动漫爱好者大会(这个大会并非圣迭戈每年一度的 Comic-Con International)。

这集时长一小时的《机器之子》试播剧是由韦伯导演的,据他说,成本将近 100 万美元。他开办的 Rapid Eye Studios 拥有这部剧的版权,而且至少从理论上讲,如果这部剧在 BitTorrent 上表现不错的话,他的公司还可以把它卖给传统电视网。

《机器之子》讲的是在不远的未来,美国的年轻人被全球气候变暖弄坏了身体,从而被日渐智能化的科技叛乱控制的故事。它是为那些年轻、懂科技的 BitTorrent 用户量身打造的。

它甚至还偶尔用到了一些用户反馈给 BitTorrent 的信息。

“我们利用到了网站上的这些种子,”韦伯说。“我们在剧情里还整合了用户发布过的一些软件。”


翻译 is译社

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