安吉星收了你的所有数据,它比你想的强大得多_商业_好奇心日报

AARON M. KESSLER2014-07-09 16:15:00

通用汽车(General Motors)全面修订了它的汽车安全方案,而这个强大的安全工具,却可能源自 20 年前的一项技术——安吉星车载辅助系统(OnStar in-car assistance system)。

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通用汽车(General Motors)全面修订了它的汽车安全方案,而这个强大的安全工具,却可能源自 20 年前的一项技术——安吉星车载辅助系统(OnStar in-car assistance system)。

最近通用汽车又忙着召回了数百万辆车,因为这些车出现了新的安全问题,但通用表示,新的问题并不是由安吉星收集到的大数据分析得出的。而且,出于市场竞争的原因,通用公司拒绝说明它是如何使用安吉星发现安全问题的。官方只是说,安吉星仅被用来通知车主最新的召回信息。到目前为止,通用公司今年已召回的车辆共计约 2900 万辆

但分析人士表示,安吉星的用户超过 700 万,每月平均收集 10 万条紧急情况反馈,这对于正在努力重整安全方案的通用汽车来说,不失为一个有效的工具。截至目前,通用公司已经又雇佣了 35 位专家来寻找潜在缺陷,并任命了一位新的副总裁,专门负责安全事务。分析人士说,当其他手段无法起效时,安吉星在趋势预测方面的作用则尤其显著。

“安吉星的技术别的厂家一般都没有,”Cars.com 首席分析师杰西·托普拉克(Jesse Toprak)说。“但也只有你使用安吉星,它才会起作用。”

安吉星系统的核心和汽车的行车电脑连接在一起,后者收集了几乎涉及所有车况的 1000 多项单独指标。比如机油、水箱的液位多高?引擎运作得如何?气囊是否正常?它能弹出来吗?

安吉星的用户每月都会收到一封诊断结果电邮,里面能看到数十项此类数据。通用汽车得到的则是全部数据,公司可以分析这些数据,在数千辆、乃至数百万辆车里寻找安全问题。但通用公司对它如何利用安吉星的数据守口如瓶。

通用汽车发言人凯利·卡西纳多(Kelly Cusinato)在一次声明中说:“就像通用汽车其他部分一样,公司将在适当的时候使用安吉星,这将作为公司提升汽车整体品质、安全性和完美体验的努力的一部分。”

汽车研究公司凯利蓝皮书(Kelley Blue Book)资深分析师杰克·R·内拉德(Jack R. Nerad)说,有通用汽车的内部人士担心,如果安吉星数据分析成为确认安全问题的重要手段,公司可能面临被要求分享其分析方法,乃至分享其技术的可能。

“有人就会开始问,为什么不能让所有人都因此受益?”他说。

内拉德强调说,汽车历史上最重要的安全演进之一——三点式安全带——是由沃尔沃发明的,但该公司却把这一发明共享给了所有汽车制造商。“它们并没有独占这一发明,”内拉德说。

通用汽车不会就安吉星如何监测溜车滑行而发表评论。以前人们觉得溜车滑行省油方便,但现在这却被看作是一个安全隐患。

但一位不愿透露姓名的前安吉星员工说,尽管最近大规模召回涉及到的点火开关问题,安吉星可能并未捕捉到,但从理论上讲,它收集到的其他数据有可能作为中介,用来探测溜车情况。

“如果引擎熄火了,而同时变速器挂的是驾驶档,就可以判断出是非正常停车,”他说。

这位前员工还说,2000 年代末,凯迪拉克 CTS 引擎上的某一部分出现了神秘问题,通用公司就偷偷利用安吉星技术收集过数据。

关于那个问题的报告被收集了上来,通用汽车开始了调查,结果发现元凶是发动机润滑油液位过低,造成引擎部件过度磨损。但找到液位过低的原因,仍然是件难事。

进行安吉星数据分析的工程师们掌握了从 CTS 所有车型上收集到的数据,检查了获得的信息,并利用它找到了原因。事情的原因竟然出人意料地简单:是“检查润滑油”的指示灯设置不正确。安吉星数据分析师确定,正是由于错过了时机,才让驾驶员没有在最需要的时候更换润滑油。

这一信息被逐级上报,随后润滑油指示灯被重新调整,问题解决了。

“最后归结为一个指示灯传感器的问题——任谁能想得到?”这位前员工说。“我不知道用别的办法要多久才能找到原因,但正是有了安吉星,才让原因提早许多被发现了。”

1990 年代中期,安吉星的出现受到了人们的热烈欢迎,它提供了当时极为革命性的功能,比如直接从车上拨打求援电话。但在接下来的数年里,它却被视作一个副产品,消费者主要用它在撞车之后报警。在这个满是 MacBook 的年代,它简直就像是 8 位家用电脑一样老古董,但就是这个老掉牙的技术,现在正努力和更牛更快的后浪们展开竞争。

现在,通用汽车又推出了一款包括 4G 联网功能的改造版安吉星,它最重要的功能可能还是它最初引以为傲的那个——和行车电脑之间的连接。

但在最近这些安全方面的动作之前,通用汽车已经在利用安吉星提供的信息开展内部调查和研究。

有一个由通用汽车在 2001 年赞助过的研究项目,在 2009 年再次得到了通用的赞助,它关注的是开车走神现象。2009 年的报告里,利用了安吉星的数据来研究气囊的弹出,以及驾驶员使用免提通话系统的情况——这些利用的都是安吉星的监控器。研究人员研究了在 30 个月的周期内,由使用安吉星的驾驶员打过的 9100 万通电话,并把它们和气囊弹出情况进行比较,试图找出它们之间是否存在显著关联。

2007 年,通用汽车发布了一份研究报告,它使用安吉星研究了气囊未能弹出的情况。安吉星捕捉到的数据显示,撞车时气囊之所以未能弹出,是因为当时的情况恰好处于公司设定的弹出下限。

随后在 2011 年,通用汽车通过国际自动机工程师学会(SAE International发布了一份报告,报告研究了一些带有高级功能(比如盲点警示、偏航探测)的汽车撞车的概率。该报告由通用汽车的两位员工撰写,它的开头这样写道:“安吉星系统提供了一套独特而强大的系统,让我们对现实中的撞车进行分析。”

报告还指出,“意识到这一数据可能可以用来分析现实中的撞车情况之后,通用汽车的工程师和安吉星就开始研究,如何利用此类数据来分析撞车概率。”

报告紧接着描述了通过安吉星收集装有偏航探测和盲点警示的汽车上的数据,是如何让研究人员得以将其与未装此类装置的汽车数据对比,并确定其有效性的。

虽然许多汽车研究都是在实验室里,通过试验场或者公司提供的汽车完成的,但安吉星却让通用汽车的研究人员可以长时间分析数以万计跑在现实世界里的汽车的各种状况。

2011 年的报告结尾这样写道:“它代表的是一种新的、有效的分析现实生活中撞车概率的方法,而且还有可能获得比现有方法更好的有效性预测结果。”

围绕着安吉星及其个人数据的使用,通用汽车已经遇到了公众对于侵犯隐私的抵制。通用汽车说,它每月从用户那里收集并存储在它服务器上的详细诊断数据无法用来确认车主身份。但问题的其他方面仍不清楚。

“我们都有点儿摸不着头脑,”正在代理此次点火开关召回相关案件的西雅图律师詹姆斯·S·罗杰斯(James S. Rogers)说。他说,如果通用汽车使用了消费者的数据来发现安全问题,应该把这个情况告知车主,并且说明数据是如何被使用的。

Cars.com 的分析师托普拉克说,通用汽车可能会对安吉星在现行安全方案中的作用保持沉默,以免公众施压。

“也有一种可能,那就是告诉人们通用汽车什么都知道,而且它收集了所有此类数据,但绝没有拿它做任何事情,”托普拉克说。


翻译 is译社

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