“技术将不再是一门生意,它将决定生意本身”_商业_好奇心日报

Quentin Hardy2014-07-03 17:00:00

技术已经渗入各行各业,但企业用于 IT 技术的投入增长反倒开始放缓。 最大分析公司 Gartner 承认自己高估了金融危机化解后的 IT 技术投入恢复速度。 IT 技术正被变成商品卖给企业,企业自身不再需要高额技术投入。

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

夏天正在飞快地过去——信息技术咨询公司高德纳已经下调了全球信息技术支出的年度预算数。

但为什么这样的情景总是发生,是一件非常值得深究的事情:在当下技术转型的过程中,分析师们正迫不及待地想弄明白,如今资本和技术该如何携手共进。

高德纳研究副总裁约翰-戴维·洛夫洛克(John-David Lovelock)说:“坦率地讲,形势变得非常困难,我们现在面临的现实和 2009 年或 2010 年完全不一样。”

高德纳在周一发布的一份报告中指出,2014 年全球 IT 支出总额预计为 3.7 万亿美元,同比去年增长 2.1%。而在去年的同一时间,高德纳预计全球 2014 年的 IT 总支出将增长 4.1%

仔细阅读这份报告,会发现一条令人吃惊的注释,它告诉了我们形势的变化到底有多快。报告中说,从现在起到 2018 年,语音通信(就是我们说的“打电话”)为通信公司带来的每用户平均收益(average revenue per user,即 ARPU)将逐年下降 10%。而在去年高德纳只是说,人们放弃语音通话转向Skype电话或者短信的后果会“很复杂”。

报告还指出,2013 年的 IT 支出与上年持平,为 3.673 万亿美元。2012 年时,高德纳预计该数字将上涨 2%2012 年 月,高德纳预测 2013 年的 IT 支出将上涨 4.4%。当时的这份报告还把 2012 年的这一数字高估了整整一个百分点。

点出这些错误,并不是为了打击高德纳。月,IDC (互联网数据中心)将其对全球 IT 支出的增长预期从 4.6% 下调至 4.1%IDC 的代表没有回复是否会继续修正预测的提问。

分析师们倒也不是永远的乐观主义者:在 2008 至 2009 年金融危机之后,高德纳就低估了企业复苏时恢复 IT 支出的速度。

洛夫洛克说,让预测这件事变得难做的原因,是我们正在飞快地迈向他所说的 IT “第三纪(the Third Age)”。

在他看来,IT 的第一纪是从 1980 年到 2000 年,叫做“IT 替代期”——人们建立了各种计算机系统,用大规模的 IT 部门代替纸介质的工资和会计系统。

接下来是他所说的“IT 工业化期”,所有的努力都在让系统效率最优化。这一时期自 2000 年起,现在正开始走向尾声。

在所谓的第三纪里,“我们将迈向一个数字化的商业世界,”洛夫洛克说。“技术将不再是一门生意,它将决定生意本身。”这也就是为什么虽然技术在很多方面都变得更廉价,但技术方面的支出却保持了整体的增长:因为有更多的地方需要技术。

购买端的一些变化似乎相对更容易被看到,例如人们从买 PC 转向买平板电脑,或者从买服务器转向买云计算系统。

然而表象下的实质要复杂得多。比如一般来说,平板电脑比最基本的 PC 更贵,但它可以实现数量更为巨大的组织系统,并能以多种方式使用云系统。购买高端平板电脑和智能手机的新用户少之又少,就是因为相对便宜的设备之间的竞争越来越激烈了。

在支付了数年的订阅费用以后,企业在云端软件上花的钱和买软件授权一样多,但使用云服务可以让公司更容易地裁员,或重新调配员工去开发新软件。云端数据存储的价格正在大幅下降,几大巨头也在争相加入新的功能。

很明显的一点是,当前多数大的发达国家的商业环境虽然温和,但还算稳定。在这种情况下,技术方面的支出需要的钱似乎也比相关人士设想的少,而从传感器到大型数据中心,这些技术如何使用,则成了更大的难题。

“(技术)商品化的到来比我们预计得早太多了,”洛夫洛克说。他认为这一过程终将结束,但目前看来,那一天的到来还只是人们的希望,远没有任何预兆。

“技术的商品化需要稳定下来,”他说。“人们会意识到,目前他们能享受到的也就只有降价了。”


翻译 is译社

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