进航母和贝尔实验室,先成为作家_Best on the Web_好奇心日报

张晶2014-07-02 17:00:00

美国作家杰夫·戴尔(Geoff Dyer)写的懒人瑜伽大概是我过去一年看过的最有趣的一本小说。有趣这件事对小说挺难讲的,它得比“伐开心买包包”这样的段子高级一点,又要有完整清晰的叙事,最重要的是,它总能带给你意外。

我必须得说,《卫报》上的这则关于杰夫·戴尔的故事实在是超出了我的意外。他登上了价值 62 亿美元的乔治·布什号航空母舰,最近出版了新书写了这段体验——《海上了不起的一天》(Another Great Day at Sea)。这仅仅是另一个畅销书作家阿兰·德波顿运作的“作家工作坊”(Writers in Residence)计划的其中之一——它还会邀请一些最著名的作家和玛格南图片社的摄影师去这个世界上一些难以到达的地方,体验一些离奇的经历。其它地方还包括去贝尔实验室、国际货币基金组织,以及博物馆、医院和宗教团体等等。在此之前的 2009 年,德波顿还在希斯罗机场获得了自由出入各种地方的权利,考察了这个英国最大机场的基础设施、人力和运营流程,写了一份 150 页的报告,并随后在 22 个国家出版。

在戴尔登陆的那艘半英里内容纳了 5000 人的航母上,几百个人通常要挤在一个宿舍,只能用窗帘维护一点点隐私,但他坚持要有一间独立的写作室。他看上去不仅是这里最老的还是最高的,这种无处不在的尴尬带来的戏剧性,倒让人感觉他真是来对了地方。这一次他终于不再像之前那些小说当中那么沉迷于自己的感受,那些船员的生活和故事充分激发了他的好奇心——比如他遇到的一个海军上校 Ron Rancourt,这个人一天工作 16 小时,做着事关生死的重大决定,是个虔诚保守的基督徒,认为电视是有害的。

如果总有这样的故事出炉,的确对“作家工作坊”之后的那些作品充满期待。除了一些非营利组织,这类“作家工作坊”也颇受到一些公司的欢迎和资助,比如美国的铁路公司 Amtrak 今年年初也推行了这样的计划,为作家们提供免费旅行。纽约东村的精品酒店 The Standard 也和《巴黎评论》搞了这样的活动,作家们可以在这里免费住一个月,还提供不限量咖啡!

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