失去荣光的美国铁路_Best on the Web_好奇心日报

张晶2014-06-20 17:00:33

《哈泼斯》(Harper's)杂志这一期的封面故事是关于美国铁路的历史——一条路和一个国家的命运。

作者 Kevin Baker 从位于纽约的宾夕法尼亚车站出发,从东海岸一路坐火车到西海岸,又折返归来。曾经的宾夕法尼亚车站作为美国工业设计的典型代表,随后却遭到了历史性的拆除,地面建筑成为了麦迪逊广场花园,地下依然按照车站原先的样子运行。

在整个十九世纪和二十世纪的大部分时间,这些铁路将这个国家的各个小镇与外部更大的世界相连。它印证了 Ezra Pound 那句著名的话,“交通即文明”(Transportation is civilization)。毫无疑问,历史上美国人非常倚重铁路,并且对它赞赏有加——曾经全美最好吃的食物就是出现在火车的餐车上。 

作者按照历史上著名的从中央车站出发的 The 20the Century Limited 列车的路线行走。论及奢华程度,这趟列车可以与欧洲的东方列车相较量。每天下午五点,工作人员都会在中央车站的 34 号站台和列车之间卷起红毯,女性乘客可以获得鲜花和香水,男性乘客的扣眼内插上了康乃馨。火车上有自己的理发店、邮局、修甲师和女性按摩师、文员、打字员和速记员。1938 年的时候,这趟拥有蓝灰色铝制车厢和流线型 Art Deco 风格的火车头的列车,仅仅需要 16 个小时就可以到达芝加哥,比现在任何的美国列车还要快。它也成为了铁路文化的象征,虽然它很豪华,但中产阶级也会乘坐。

大概二战结束二十多年之后,这一切也都结束了。到 1970 年,几乎所有的私人拥有的乘客铁路路线都消失了,背后的原因自然是油价和飞机引擎变得更加便宜。残留的路线集中为尼克松时代的一场实验——一个公共资金资助的盈利公司 Amtrak(美铁)。当时人们觉得这场实验注定会失败,因为挽救铁路显得毫无意义,那些远途旅行的美国人可以驾车、乘坐飞机或是跨城大巴。但不曾料想,乘坐火车的人数开始增加,从 1972 年的 1600 万增加到 1980 年的 2100 万。到了 9/11 之后,因为飞机带来的灾难性记忆,数字竟然增加到 3000 万。从华盛顿到波士顿的美东走廊,为 Amtrak 贡献了八成的收益。而奥巴马也提出过希望在未来 25 年内,80% 的美国人可以乘坐高速铁路。然而到了 2013 年,这些建设新的高速铁路系统的计划又被推迟了。


Map by Dolly Holmes

虽然时至今日,对于改善甚至维系这套铁路系统,人们显得漠不关心。但在这一次的穿越旅程内,通过和旅行者和铁路的狂热者交谈,Baker 回忆了这个如今萧条的行业如何在历史上对美国的扩张发挥出重要作用。它依然是美国历史重要的见证者。

这里顺便推荐十个标志性的火车之旅,或许你有兴趣将它列入下一次的旅行计划之内。

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