说 Google 热气球计划理想主义?来看看它都做到了什么_智能_好奇心日报

马宁忆2014-06-18 17:00:00

如果要你评价 Google 的实验项目 Project Loon ,你会怎么说?在运营了一年之后,这个旨在通过热气球携带信号来为世界范围内的边远地区提供信号的项目正在有序推进。

如果要你评价 Google 的实验项目 Project Loon ,你会怎么说?这个旨在通过热气球携带信号来为世界范围内的边远地区提供信号的项目咋问世之初就饱受争议。理想很宏大,方式很天真,大多数人对它的态度大概就是四个字——理想主义 。

2013 年 6 月 15 日,Google 首次发布由X 实验室负责的 Project Loon 计划,当时大多数人的都对它表示了怀疑。1 年之后,这个从新西兰起飞测试的热气球项目已经累计飞行了百万公里,飞行高度也达到了 6 万英尺。

在前期测试中,工程师们发现项目最大的问题其实更容易出现在微小的地方,一个小小的针孔就可能在几天之内折损整个气球。为了应对高空恶劣的自然环境,Project Loon 将部分气球在温度低至零下 40 摄氏度的南达科塔进行生产,而这个温度正好和 6 万英尺高空的温度一样。

为了提升气球的性能并让它能够借助更多的风力,工程师们改进了气球的高度,让它看起来更苗条。

在一系列的改进完成之后, Google 气球交出了一份优质的答卷,气球持续飞行 了 75 天,一支被命名为 Ibis 152 的气球在空中呆了 100 天,而另一支被叫做 Ibis 162 的气球则绕行了地球三周。

相比于短途飞行,天气状况在长途飞行中显得格外重要。相比于前者可以借助国家海洋与气象局 (National Oceanic and Atmospheric Administration) 的数据,Google 只能依靠对大量数据的分析来判断风向和天气状况从而维持长途飞行。因此,在 Ibis 162 完成全球飞行的过程中, Google 共进行了 800 万次重复计算。

当然,这个气球除了是 Google 所进行的一次空中探索外,更是它所希望提供的公共服务项目。为了完成它为网络状况不佳地区提供网络信号服务的初衷,Google 或在明年实现使用 LTE 信号来实现数据传输,这样人们就可以通过他们的手机直接连接网络了。

最近,Google 气球到达了巴西东北部的一所偏远学校 Linoca Gayoso,这个学校的师生因此第一次用上了网络。

如何用 Project Loon 赚钱,这大概是最让人觉得它理想主义的一个原因了吧。在项目运行了一年后,Google 目前正在有序的推进中,而关于它的赚钱策略也有了一个较为清晰的定位。“它不止能被用在偏远地区”Project Loon 的负责人 Teller 说道,“即使身处硅谷的某处你也可能突然没有了信号;高楼和山脉会阻隔信号。气球可以在这些信号死角起作用。”

题图来自 electronicsweekly

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